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班超如何憑一己之力,再通西域?班超對漢朝的貢獻比霍去病還大?
2023/11/28

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班超對漢朝的貢獻,能不能比霍去病更大?這個事主觀性太強,答案肯定不好說。

但有一點,肯定沒有爭議。

那就是班超對于東漢在西域的開拓方面,絕對是有著至關重要的貢獻!因為他不光再次打通漢朝通往西域的通道,而且後來還獨自經營西域二十多年!給漢朝打下了龐大的疆土。

非但如此,後來班超退休之后,他的兒子班勇,又接了他的班,繼續在西域鎮守了二十多年!所以,班家父子二人,鎮守西域的時間加起來,直接超過了半個世紀!

正是在班家父子的手上,漢朝徹底控制住了西域。自此之后,西域就成了中原王朝無可爭議的一部分。這個貢獻,和當年霍去病封狼居胥相比,誰大誰小,真的不太好說。

至于說班超具體是怎麼再通西域的,這個故事,我們其實可以從班超出使鄯善,斬殺匈奴使團之后開始說起。

公元73年,隨著東漢再次對西域用兵,東漢軍隊再次進入到了西域。

在東漢的強大軍力面前,西域的這些小國,其實都不值一提。唯一讓漢朝忌憚的,其實就是北方的北匈奴。北匈奴當時的軍事實力,還是比較強的。一旦漢軍遠征西域的時候,北匈奴趁機聯合西域諸國,一起進攻漢軍,那漢軍麻煩就大了。

所以,在這一年,漢朝制定了三面佯攻,一面主攻的作戰方案。先是用三路大軍,從其他三個方向,拖住北匈奴的主力。然后再派耿秉和竇固這兩位大將,帶兵在西域這邊擔任主攻任務。

而接下來,在這兩人的帶領下,漢軍很快占領了哈密地區,繼而占領了整個天山一線。天山是西域最重要的山脈之一。天山北方是準格爾盆地,這邊草原環境居多,當時就有很多匈奴人在這里生活。而在天山南方,則是塔里木盆地,這地方以沙漠環境居多。

而在沙漠邊緣,就是傳統的西域三十六小國的居住區域。

所以,只要占領了天山一線,就能切斷北匈奴和西域諸國的聯系。這樣一來,在占領天山之后,東漢只要派一支使團,出使西域各國,就能說服絕大多數國家歸降。少數國家不愿歸降,漢朝也能輕易派遣軍隊,解決問題。

就是在這樣的背景下,在拿下了天山一線之后,兩位漢軍大將,派了當時擔任軍中司馬的班超,出使距離河西走廊最近的鄯善國。再之后,就發生了‘不入虎穴焉得虎子’的故事,班超在鄯善國王都,殺了匈奴使團,迫使鄯善徹底倒向了漢朝。

而接下來,班超所有的故事,其實都是圍繞著這個背景發生的。

在解決了鄯善國之后,班超帶著使團,以及鄯善王的兒子,回到了哈密地區,來找竇固匯報工作。對于班超這次成功,竇固顯然很高興。因為鄯善國的地理位置很關鍵,拿下了鄯善,就等于打開了西域通道的入口。

至于那位鄯善國王子,那就是鄯善國送過來做人質的。

因為班超這次出使很成功,所以在這之后,竇固就替他上書,回京城那邊請功。同時,竇固也讓班超繼續帶領使團,出使其他西域國家。

于是再之后,班超就再次帶著使團,繼續西行了。

而這一次,班超的目標,是西域的于闐國,也就是今天的新疆和田地區。

在講接下來班超出使的故事前,我們得先來簡單說一下西域的地理情況。因為如果我們不懂地理的話,我們很難理解接下來班超經歷的事情。

因為西域的大致地理,可以概括為‘三山夾兩盆’。最北方的山是阿爾泰山,然后天山居中,崑崙山居南。阿爾泰山和天山中間,是準格爾盆地,這地方有很多草原,當時就有很多北匈奴部落在這里生活。

而在天山和崑崙山中間,則是塔里木盆地。塔里木盆地的中央,就是塔克拉瑪干大沙漠,這地方直到今天,都是典型的無人區,在當時也是如此。只有在塔克拉瑪干沙漠的邊緣,存在一些綠洲,這些綠洲是可以供人生存的。

在漢朝那會兒,這里每一個綠洲,幾乎就是一個西域小國。

如此一來,這些在沙漠邊緣的綠洲,就形成兩條線。在塔克拉瑪干沙漠和天山交接處,這一線形成的綠洲,連成了一條線,這條線後來被稱作西域北道。而在塔克拉瑪干沙漠和崑崙山交接處,這一帶綠洲形成的通道,就叫做西域南道。

南道和北道,中間隔著一個塔克拉瑪干沙漠。但同時,繞過了沙漠之后,這兩條通道,在東邊和西邊,卻有交匯點。

東邊的交匯點,就是鄯善國,當年在西漢時期叫樓蘭國。漢朝人出了玉門關之后,不管走南道還是北道西行,都得先經過樓蘭,或者說經過鄯善。所以,之前班超第一個出使的國家,就是這個鄯善國。因為只有拿下了鄯善,才能繼續西行。

而在西方,這兩條通道的交匯處,就是今天的喀什地區。

在看懂這個地理環境之后,接下來,我們就能輕易理解班超的選擇了。

請問,如果我們是班超,接下來我們應該先出使西域北道的國家,還是西域南道的國家呢?

答案顯而易見,必須是西域南道。

因為西域北道的很多國家,就在天山腳下生活。雖然天山以北的匈奴人,很難大規模翻越天山,抵達西域北道。但是派幾個使團過來,還是很輕松的。

如此一來,就算班超過去了,能說服他們短暫歸降。等到匈奴再來,他們還是會倒向匈奴。那麼這個工作,就永遠都完不成了。

反倒是西域南道,距離匈奴比較遠。匈奴可以派使團翻越天山,抵達西域北道的國家。但卻無法進一步橫穿整個塔克拉瑪干沙漠,去直接影響西域南道的這些國家。

所以,當時的班超,在拿下鄯善之后,就必須得沿著西域南道,一路疏通下去。

就這樣,沿著這條西域南道,班超帶著使團,一路西行,很快就走了一千五百里。在這段路上,班超經過了很多西域小國。不過這些小國,規模都不大,放在中原這邊,很多小國基本上就只是一個村。

所以,只要班超帶著使團過去,宣揚一下漢朝的國威,基本上就能搞定這些小國了。

順便說一句,因為這些小國太小,所以史書上也沒記載,班超出使這些國家的詳細過程,因為確實沒啥值得多寫的。不過這里面,有一個小國,在現代很有名,這個小國就是精絕國。

因為現代某些盜墓小說的原因,導致很多人都聽說過這個精絕國。但實際上,精絕國真不是啥大國。至少班超抵達這里的時候,這個精絕國也就三千多人。要是放在中原那邊,最多也就能叫精絕古村。

不過,在過了精絕國之后,再往前走幾百里,到了西域南道的中段,班超終于來到了一個稍微大點的國家。

這個國家,叫做于闐國。

根據史書記載,班超抵達于闐國的時候,于闐國整體大概有八萬多人。

要知道,后世史學家統計,東漢時期整個西域,也就不到三百萬人。而班超來西域的時候,在西域這邊,人口比于闐更多的國家,好像也就只有烏孫和大宛這兩國了。

這樣的于闐國,雖然在中原那邊,只能算一個縣。但是在西域這邊,就已經很了不起了。

而當時在于闐國這邊,情況也比較復雜。在東漢拿下天山之前,匈奴就曾經往這邊派過使者,常駐在于闐國。而且,當時這些匈奴使臣,名義上是使者,但實際上卻直接操控了于闐國的朝政,幾乎快要把于闐國王架空成傀儡了。

所以,當班超抵達于闐國之后,從上到下,對他的態度都很冷淡。

面對這種局面,班超并沒有退縮,反倒開始在于闐國內,拉攏一些親近漢朝的勢力。對此,匈奴使臣那邊,自然也不肯輕易就范,所以就開始給班超使壞。

因為當時于闐國這邊,盛行巫術。所以就有一個巫師,找到了于闐國王,提出漢朝使團那邊,有一匹馬,深受天神的喜愛。如果于闐國王能夠把這匹馬要來,然后獻祭給天神,天神一定會很高興。

于是接下來,于闐國王就派丞相,去找漢朝使團要馬。

從史書上的記載來看,這個巫師和丞相,應該都是傾向于匈奴那邊的人。所以,他們才會用這種方法,來給漢朝使團找麻煩。如果漢朝使團不交出這匹馬,那巫師就可以借著天神發怒的名義,直接干掉班超他們。

對此,班超特別果斷。

在丞相上門之后,他直接帶人,砍了那個巫師,同時把丞相抓起來,公然暴打了幾百鞭子。

班超當時膽子之所以這麼大,后世史學家分析,應該是他和于闐國王達成了某種私底下的合作意向。班超可以公開表明,對匈奴的反對。而于闐國王,則可以借著這個機會,肅清國內的匈奴勢力,徹底掌握權力。

所以,在班超斬殺了那個巫師,并且暴打丞相之后,于闐國王也同時下令,誅殺了國內的匈奴使臣。同時,宣布整個于闐國,徹底臣服于漢朝,并且向漢朝派遣王子做人質。

就這樣,于闐國也被拿下來了。

而隨著于闐國被拿下來,整個西域南路,就徹底通暢了,這條線上所有的小國,都開始臣服于東漢。而過了于闐之后,班超的下一站,就可以直接抵達莎車國。早在班超出使之前,莎車就已經臣服于東漢,相當于東漢在西域的一個代言人。

而過了莎車之后,再往西,就是到了蔥嶺,也就是西域南北兩路,在西邊的交匯處了。翻越蔥嶺再往西,則是當時的貴霜帝國。

至此,西域南路的問題,徹底解決了。

在這之后,班超直接帶著使團,在于闐和莎車這一帶,休整了一段時間,過了個冬。等到第二年春天,班超直接帶著使團北上,進入西域北道,打算從西向東,出使這條通道上的國家,最后返回漢朝。

而過了莎車國之后,繼續北上,接下來使團就來到了另一個西域大國,疏勒國。

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疏勒國的地盤,就在今天的喀什一帶。班超過來的時候,這地方大概有不到兩萬人,算是西域南北兩道的交匯處。

不過當時的疏勒,內部情況也不太樂觀。

簡單來說,疏勒旁邊,也就是西域北道中間的位置,有一個國家叫龜茲。這個龜茲,是北匈奴的鐵桿小弟。而在班超到來之前,龜茲就攻破了疏勒國,然后還立了一個龜茲貴族,做了疏勒國的國王,控制了整個疏勒國。

但同時,疏勒國內部原本的很多高層貴族,肯定是對此非常不滿。但是礙于龜茲和匈奴的強大,這時候他們也無可奈何。

直到班超到來。

班超來了之后,針對這種情況,制定了一個特別大膽的計劃!他派了自己麾下一個田慮的人,去見當時的疏勒國王。而這位疏勒國王,見到田慮只是一個人到來,也沒怎麼防備,直接召見了田慮。

結果,就在疏勒國王疏于防范的時候,田慮忽然出手,挾持了這個疏勒國王,并且把他帶回了使團。與此同時,班超則是派了其他人,去和疏勒國內的其他貴族接觸。

經過班超這麼一串聯之后,疏勒國內部的這些貴族,迅速團結了起來,然后擁立了當年被殺的疏勒國老王的侄子,做了新王。

就這樣,通過一個簡單的挾持計劃,班超成功在疏勒國內,策劃了一場政變,讓疏勒國舉國倒向了漢朝。

拿下了疏勒國之后,下一步,班超就該進一步攻略龜茲。而拿下了龜茲之后,再往東,就只剩下了一個焉耆國比較大。過了焉耆之后,再往東,就回到了鄯善,也就是班超出發的地方。

也就是說,只要再拿下龜茲和焉耆這兩個國家,整個西域北道,也就徹底暢通無阻了。

但就在這個時候,正當班超準備開始攻略龜茲的關鍵時刻,一個爆炸性的消息傳到了西域。

漢明帝死了。

在東漢的歷史上,漢明帝去世之后,他的兒子漢章帝順利接班。在這期間,幾乎沒發生任何政治風波。因為漢明帝的皇后馬氏,一直比較賢明。再加上漢章帝之前被培養多年,早就是一個合格的儲君。所以,在馬皇后的扶持下,這次皇帝換班,基本沒出現任何風波。

但即便這樣,漢明帝的死,還是直接從根本上,影響到了西域的局勢!

因為漢明帝去世之后,東漢的大部分軍隊,就必須得從西域撤回去!這也是每一個皇帝的正常操作。畢竟,老皇帝剛剛去世,如果有一個大將,帶著幾萬人在幾千里之外駐扎,很容易會出現叛亂和獨立的情況。

所以,漢明帝死后,漢朝在西域這邊大部分的軍隊,暫時都撤了回去。只剩下極少數的人,留在西域,結合當地小國的軍隊,把守一些戰略要點。

而這樣一來,匈奴的機會可就來了。

就在東漢軍隊前腳剛剛撤退之后不久,北匈奴的軍隊,就再次打了過來。這一次,沒了竇固帶著幾萬大軍,在哈密一帶堅守,北匈奴輕易就打進了西域。同時,西域這邊,很多原本臣服于北匈奴的小國,這時候也紛紛開始向漢朝發難。

當時西域北道這邊,距離鄯善國比較近的焉耆,就首先發動了戰爭。原本班超進入西域北道之后,只要拿下龜茲,下一個就會去焉耆,然后通過焉耆返回鄯善。可是在這個時候,因為漢朝軍隊忽然撤了,所以焉耆就成了匈奴鎮壓的主力,直接殺向漢朝留在西域的余部。

最終,在焉耆的進攻下,漢朝當時任命的西域都護陳睦,直接兵敗被殺。

與此同時,匈奴那邊,也開始重新奪回天山一線,派兵入主西域。也就是在這期間,很多留在西域的漢朝軍隊,開始頑強抵抗。雖然他們人數很少,但卻堅持抵抗,打出了漢家男兒的風采!

這其中,最有名的,就是‘十三將士歸玉門’的故事。

而當時在疏勒國這邊,班超得到這個消息的時候,也很為難。

一方面,這時候漢軍已經撤了,班超留在西域,幾乎是必死之局。而且漢朝京城那邊,也發來了消息,讓他重新返回漢朝。

但另一方面,如果班超這時候撤了,之前的努力就都白費了。而且,下一次漢朝再來,這些國家會不會因為漢朝背信棄義,再買漢朝的賬,那就不好說了。

在這個關鍵時刻,班超已經決定,直接回國。因為如果他不回國的話,那就等于是抗旨不尊,這是要被殺頭的!可是當他準備回去的時候,疏勒國這邊的很多貴族和百姓,卻懇求班超不要離開。

等到班超強行離開疏勒,剛剛走到于闐國的時候,于闐國的老百姓,更是紛紛抱住班超大腿,哭著懇求他留下來。

因為對于他們來說,一旦班超離開,匈奴人肯定會卷土重來。到那個時候,他們必死無疑。

見到這一幕之后,班超做了自己人生最重要的一個決定:他決定抗旨不遵!繼續留在西域!

當然,在留下來的同時,班超肯定也得給京城那邊寫封信,說明一下自己這邊的困境。而後來,當漢章帝收到班超的信之后,倒是也沒繼續為難他,默認了他的行為。

但同時,接下來,最難的一關就來了。

要知道,當時班超身邊,也就只有使團里幾十個漢朝人而已。僅憑這幾十個人,班超到底該如何守住整個西域,去和匈奴對抗呢?

面對這個問題,班超苦想了很久,最后制定出了一個‘以夷制夷’的方案。

簡單來說,班超雖然手里沒有漢朝的軍隊,但卻有漢朝做信用背書。如此一來,班超完全可以拿使臣的身份,征調其他西域小國的軍隊。靠著這些軍隊,去和西域對抗!

就這樣,接下來的一段時間里,班超在疏勒國境內,征召了不少疏勒國人,組成了軍隊。然后,班超就靠著這支軍隊,愣是在疏勒國都城這邊,堅守了超過一年的時間!

等到一年堅守期滿,漢朝那邊,這時候差不多也完成換皇帝的工作了。此后不久,漢朝就再次從其他方向出兵,牽制匈奴的主力,為西域這邊降低壓力。又過了兩年之后,隨著漢朝那邊給匈奴的壓力越來越大,班超在西域這邊的日子,才徹底好過了一些。

所以接下來,騰出手來的班超,就開始反擊了。

公元78年,班超直接從西域南道的這些國家,征調了大量士兵,最后組建成了一支超過萬人的軍隊!

在西域這邊,一支萬人規模的軍隊,基本上就已經相當恐怖了。而接下來,班超就帶著這支軍隊,直接北上,一舉拿下了西域北道的姑墨國。

姑墨國也是西域北道的一個大國,人口大概有兩萬多。而且,姑墨國還是龜茲最重要的一個盟友。打下了姑墨國之后,匈奴這時候主力又撤退了,如此一來,龜茲就被徹底孤立了。

再之后,班超又主動給漢章帝上書,詳細說明了他‘以夷制夷’的方案。對于班超的這個計劃,漢章帝也非常認可,所以就繼續給他派了一千人,讓他全權負責這個方案。

有了漢章帝的支持之后,接下來,班超就徹底起飛了。

此后的幾年里,班超帶著自己身邊的軍隊,徹底控制住了整個喀什地區。同時,班超還派人翻越天山,和天山北部的烏孫,取得了聯系。烏孫是西域這邊,最大的一個國家。當年在西漢時期,就曾經是西漢在西域最重要的屬國。他們的國王,還曾經娶過漢朝公主。

所以,等到班超派人,和烏孫這邊取得聯系之后,烏孫很快也表示,愿意臣服于漢朝。有了烏孫的支持后,接下來,烏孫就可以在天山以北,牽制匈奴的軍隊。這樣一來,班超就可以全力收拾西域北道的幾個刺頭了。

此后的五年里,班超一邊努力聯系西域其他幾個國家,比如康居國。而在這期間,班超和龜茲國幾番斗法,雙方互有勝負。這期間,疏勒和莎車等幾個國家,還曾經發動過叛亂,但也被班超給鎮壓了。

總之,經過五年的努力后,班超不但獲得了更多的盟友,而且還訓練了不少精銳。

就這樣,公元87年,班超在西域集結了兩萬大軍。而龜茲那邊,則是帶著自己周圍的幾個小國,集結了超過五萬大軍。

雙方在莎車國境內,進行了一場決戰。

這場決戰,表面上來看,是班超和龜茲的最終對決。但實際上,則是漢朝和匈奴,在西域的勝負手。不管哪一方贏了,都會直接決定,西域的歸屬權!

因為史書上對此記載不多,所以我們對于這一戰的了解也比較少。我們只知道,最后,班超以兩萬人,打垮了龜茲五萬聯軍!而這一戰打完之后,整個西域北道所有的國家,都再也無法阻擋班超的軍隊了!

當然,這一戰打完之后,其實還有另一個插曲。那就是在這期間,中亞那邊的貴霜帝國,曾經覬覦西域,嘗試過派兵前來進攻。但結果,雙方交手一次之后,貴霜被班超打得大敗。

經此一戰之后,貴霜再也不敢覬覦西域了。而在這之后,隨著匈奴和貴霜,先后被漢朝擊敗,漢朝對于西域的控制權,已經沒有任何爭議了。

就這樣,公元91年,西域北道中段的龜茲、溫宿等國家,紛紛派人來面見班超,徹底臣服于漢朝。此后的三年里,班超開始逐漸控制這些國家。而等到公元94年,班超再次集結大軍,開始對西域北道僅剩下的焉耆等國家進攻。

一場大戰之后,沒有任何懸念,班超大獲全勝。

而隨著焉耆投降,整個西域北道,也全部暢通。所有西域北道的國家,也全部歸降于漢朝。

至此,整個西域,盡數被漢朝收入囊中。而班超本人,也因此被封為定遠侯!

這就是班超攻略西域的整個過程。

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